劉思慕「很醜」,但他成功為《尚氣》引起了兩次話題

《尚氣與十環幫傳奇》(Shang-Chi and the Legend of the Ten Rings)近日才發佈第一條預告,離正式上映尚有數月時間,但在華人圈已經引起兩次話題,而兩次都是因為飾演尚氣的加拿大華裔演員劉思慕。

《尚氣》(Shang-Chi,也譯「上氣」)在漫威漫畫(Marvel Comic)裏,人氣並不算很高。漫畫最初創作於功夫熱潮席捲西方的七十年代,也算紅過一段時期,但到2006年的時候,漫威曾經計劃把它的電影改編權打包賣給派拉蒙(Paramount)。由漫威親自企劃和製作的電影《鋼鐵奇俠》在隨後取得了巨大的成功,為漫威電影宇宙(Marvel Cinematic Universe)系列打下一劑強心針,才有了後面一部接一部的漫威電影,而且每部都大賣,乃至連《尚氣》也有搬上大銀幕的一天。

《尚氣與十環幫傳奇》(Shang-Chi and the Legend of the Ten Rings)近日才發佈第一條預告,離正式上映尚有數月時間,但在華人圈已經引起兩次話題,而兩次都是因為飾演尚氣的加拿大華裔演員劉思慕。

漫威的眼光會否出錯?

許多人覺得漫威是個大傻子,紛紛提出各自的選角建議,以為自己更具眼光。如今的漫威財大氣粗,它的電影又是必火的保證,不用等漫威把鈔票甩出來,都有大把人排着隊要出演,那為何要選用劉思慕(Simu Liu)這樣一個名氣不大、外型也說不上討好的演員?

《尚氣》劉思慕

漫威當然也會有成本的考慮,世上沒有一家電影公司錢多到可以不計成本的。在《尚氣》這個本身就不具有第一流人氣的作品上,他們自然也不會投入和《鋼鐵奇俠》、《美國隊長》同等的資源,去請名氣大、片酬高的演員。二是在開展一個新英雄的獨立電影時,他們會看重一個「新演員」的可塑性,畢竟漫威英雄電影通常都不是只拍一部,而且整個電影系列已經進入第四階段,需要有更長遠的規劃。可以肯定的是,漫威不會隨便作出一個決定,劉思慕必然也有其獨有的特質吸引了漫威,使他在激烈的競爭中獲得這個角色,但如今的漫威其實也已經有足夠的信心表現出:即使選角不是那麼討好觀衆,但我們的製作、我們的故事依然足夠吸引你買票捧場。

回想漫威電影宇宙系列的起點《鋼鐵奇俠》,小羅拔·唐尼 (Robert Downey )獲選為扮演Iron Man時,也只是一名過氣明星而已──他成名很早,但90年代中後期深受毒癮困擾,不僅曾經入獄服刑,還賠上了演藝事業,直至漫威找上他時,他已經很久沒有在一部電影裏擔任主角了。而當時和小羅拔·唐尼競爭這個角色的眾多荷李活明星中,就有正處於巔峯的湯告魯斯(Tom Cruise),但湯告魯斯開出的巨額片酬,並非正陷於財困的漫威所能負擔,如此才給了小羅拔·唐尼一個重振事業的機會。當時誰又會想到漫威電影宇宙系列的首作,也是漫威解決財困的關鍵所在,竟把希望押在小羅拔·唐尼這位發霉多年的藝人身上?從一開始,漫威就在賭它的眼光。

但事後證明,選擇小羅拔·唐尼,絕對是漫威在關鍵時刻押對了寶,他真的比湯告魯斯更適合Tony Stark這個角色。Tony Stark的花花公子形象,他的張揚和不正經,簡直是為小羅拔·唐尼量身度造。沒有小羅拔·唐尼,可能沒有漫威的復興及漫威電影的崛起,但沒有漫威獨特的眼光,也沒有小羅拔·唐尼的今日。

演員的外型重要嗎?

對於《尚氣》的選角,聽得最多的說法,是「西方人不懂東方審美」。但類似的論調,平時說得最多的,其實是中國外交部。

漫威拍了第一部由黑人擔綱主角的超級英雄電影《黑豹》,沒聽說黑人對於選角有什麼意見,認為Chadwick Boseman的外型代表不了黑人的審美文化。最終《黑豹》也順利成為2018年北美第二高票房的電影,只可惜Chadwick Boseman於兩年後因大腸癌去世,使得漫威如果要拍續集的話,不得不更換主演。早些年曾有一部講述異能人的美劇《Heroes》,作為其中一位主演,日裔演員岡政偉算得上又胖又矮又醜,似乎也沒引起日本人反感。到底《尚氣》選了劉思慕如何傷害了華人(包括港人)的情感?華人為何如此糾結於一個華裔演員的外型好不好看,而輕視他在其他方面可能擁有的優點(比如演技)?

漫威《尚氣》

現在判斷《尚氣》能否延續漫威電影的成功,還爲時尚早,儘管已有人僅僅只是看了預告,就斷言它是「缺乏誠意」的作品。假如到時票房失收,劉思慕是否其中關鍵的因素,現在也很難說。影響電影票房的,不止選角,且選角也未必是最關鍵的因素──尤其別忘了,「顏值擔當」梁朝偉其實很多時候也是「票房毒藥」。不久前《花木蘭》的票房慘收,不也說明一部電影即使有了劉亦菲那樣的顏值,也不一定會成功嗎?(《花木蘭》的製片商正是漫威的母公司迪士尼)。而漫威上一次被人質疑「審美」問題,是《Marvel隊長》(Captain Marvel)的選角,即使主演的貝兒·娜森(Brie Larson)早已在數年前的《抖室》(Room)證明過自己的演技,但一說到由她飾演Captain Marvel,仍有不少人不滿她的外型,說她根本像個大媽。

漫威電影《Marvel隊長》

說到底,漫畫改編電影的確比較容易招人攻擊,因為原著粉絲投射了太多自己的想象。然而,無論如何,直到目前為止,不知名且「不合東方審美」(或不符合漫迷審美)的劉思慕卻在宣傳上發揮了奇效。我對《尚氣》不太感興趣,但我仍然希望那些外型不符合大衆審美的藝人,可以通過自己的努力,贏得該有的尊重。

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陳牛
陳牛,曾先後於《明報》、《端傳媒》、《香港01》任職,為《號外》、《就係香港》等媒體擔任特約記者、撰稿人。
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