《What If…?》:漫威的自我顛覆

前不久,玩平行宇宙概念、「反派」洛基擔正的劇集《洛基》(Loki)才剛播放完第一季,而同樣玩平行宇宙概念的動畫劇集《假如……?》(What If…?)又緊隨而上,第一季也在最近開播了。某種程度上說,漫威這兩部劇集是趕上了時候,疫情爆發前後的兩個世界不也猶如平行時空嗎?我們不也常常在想,假如當初武肺沒有爆發……
漫威《What If...》劇照:這應該叫「英國隊長」?
這應該叫「英國隊長」?

雖然整個世界深陷武漢肺炎已快兩年,但漫威(Marvel)依然沒有放慢它擴展帝國的步伐,尤其是它還肩負着為母公司迪士尼旗下網絡串流平台Disney+造勢的重大責任。前不久,玩平行宇宙概念、「反派」洛基擔正的劇集《洛基》(Loki)才剛播放完第一季,而同樣玩平行宇宙概念的動畫劇集《假如……?》(What If…?)又緊隨而上,第一季也在最近開播了。某種程度上說,漫威這兩部劇集是趕上了時候,疫情爆發前後的兩個世界不也猶如平行時空嗎?我們不也常常在想,假如當初武肺沒有爆發……

隨着《復仇者聯盟4:終局之戰》(Avengers: Endgame)在2019年上映,漫威電影宇宙第三階段落下帷幕,第一代鋼鐵奇俠Tony Stark壯烈犧牲,Steven Rogers也卸下其美國隊長身份……第一代復仇者聯盟的故事,想必大家都耳熟能詳,當第四階段徐徐展開時,再以動畫的形式重新講一次那些故事,你會有興趣看嗎?《What If…?》就是這樣的作品,以已播放的兩集來說,還是很有可看性的。從之前《洛基》的表現來看,漫威在劇集製作上似乎更放得開手腳。有了平行宇宙這個前設,連兩個來自不同宇宙、性別不同的洛基都能相愛了,還有什麼事不能發生?

漫威《What If...》劇照:Peggy Carter成為了「美國隊長」,Steven Rogers則改為駕駛鐵甲。這女上男下的體位不錯。
Peggy Carter成為了「美國隊長」,Steven Rogers則改為駕駛鐵甲。這女上男下的體位不錯。

美國漫畫其實一向都有自我顛覆的基因在,因為不停畫同樣的角色,始終要面對時代的改變及不同的觀眾。這部劇集以Watcher作為旁述,每集三十分鐘左右,講述超級英雄們在另一個宇宙的故事。和電影宇宙前三階段最大的不同,就是每個重要人物的身份都發生了轉變。比如,一個意外令Steven Rogers沒有成為美國隊長,代替他的是其戀人Peggy Carter──從她裝備上的圖案來看,似乎也不應該叫她「美國隊長」,因為那分明是英國國旗的圖案。如果說男版美國隊長有點古板的話,那女版則更幽默更奔放,實際上也更帥氣一點。因為換了性別,劇集也加了一些女性主義的元素。

至於錯過了強化實驗的Steven Rogers,也並沒有閒着。Howard Stark(Tony Stark的父親)為瘦弱的Steven製造了一套如Iron Man一樣的鐵甲,稱爲「Hydra Stomper」(九頭蛇踐踏者)。Steven Rogers搖身變成第一代的Iron Man,成為女版「美國隊長」的親密戰友,在二戰的戰場上所向披靡。

漫威《What If...》劇照:本應該成為「黑豹」的瓦干達王子T'Challa,卻成了「星爵」。
本應該成為「黑豹」的瓦干達王子T’Challa,卻成了「星爵」。

第二集的主角是星爵(Star-Lord),但因為Yondu的手下綁錯了人,成為星爵的竟是瓦干達的王子(即本應該成為「黑豹」的T’Challa)。這個黑人版星爵不得了,早早說服了魁隆(Thanos),使其放棄了種族清洗計劃,轉而成為了Yondu的手下,不過戰鬥力就大大下降。奇怪的是,瓦干達王子童年時就被勇度劫走,此後一直跟隨勇度在星際中流浪,竟然仍保持着一口的瓦干達口音(配音者仍是黑豹扮演者Chadwick Boseman,此為他生前參與的最後一部作品)。

雖說是平行宇宙,但很多細節又其實明顯在回應或戲謔另一個宇宙的劇情,比如卡特隊長把Bucky Barnes從火車上拉上來時,Bucky就說,差點把我手臂給扯下來了。如你所知,掉下山崖、失去一臂是Bucky成為寒冬戰士的契機,但既然這兩件事都沒發生,他也就沒能成為「寒冬戰士」,倒是和Howard Stark一起,成為了Peggy Carter和Steven Rogers之間最亮的兩盞電燈泡。

漫威《What If...》劇照:魁隆放棄了消滅全宇宙一半人的計劃,反而成為了星爵的夥伴。
魁隆放棄了消滅全宇宙一半人的計劃,反而成為了星爵的夥伴。

在這部動畫劇集裏,原本的大Boss魁隆也成了戲謔的對象。之前看過《復仇者聯盟》最後兩部的,或許都質疑過魁隆以種族清洗的方式拯救宇宙的方案很傻,而在《What If…?》裏,他雖然從善如流,放棄了這個方案,卻仍喜歡逢人就解說原方案也有可取之處。

那麼問題來了,我把這些改變都寫出來了,算不算是劇透?不,這其實一點都不影響你觀賞這部劇集,畢竟隨着這些主角的身份改變,他們的敵人也會改變,遇到的危機也會改變。如何重新去講一個我們以為我們都看過的故事,正是這部劇集的魅力所在。

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陳牛
陳牛,曾先後於《明報》、《端傳媒》、《香港01》任職,為《號外》、《就係香港》等媒體擔任特約記者、撰稿人。
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